Toronto: viele Bäume bringen gesunde Stadtbewohner

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Den Zusammenhang zwischen der Dichte an Stadtbäumen und der Gesundheit der Bewohner in Toronto hat eine Studie eindrucksvoll nachgewiesen.

10 zusätzliche Bäume in der Wohnstraße würden sich auswirken wie eine Jahresgehaltserhöhung von $10.000,– oder eine Verjüngung um sieben Jahre.

Durch den Vergleich von Satellitenbildern von Toronto mit den Baumbestandsaufzeichnungen im öffentlichen Raum und Erhebungen von Gesunden-Untersuchungen fand ein Team der University of Chicago unter der Leitung von Marc Berman heraus, dass Menschen, die in einer Wohngegend mit hoher Baumdichte leben, seltener angeben, unter erhöhtem Blutdruck, Herzerkrankungen, Fettleibigkeit oder Diabetes zu leiden. „Die Studie weist „ziemlich eindringlich“ darauf hin, dass das Pflanzen von 4% mehr Bäumen signifikante positive Auswirkungen auf die Gesundheit haben könnte.“, sagte Berman. Der ganz genaue Grund dieser positiven Wirkung ist den Wissenschaftern noch nicht hinlänglich klar. „Liegt es daran, dass Bäume die Luft reinigen? Oder weil sie die Menschen dazu anregen, mehr nach draußen zu gehen und sich zu bewegen? Oder ist es einfach ihre ästhetische Schönheit? Wir wollen das verstehen!“ sagte er.

Die Forscher untersuchten an die 500.000 Bäume in der ganzen Stadt, mit besonderem Augenmerk auf jene, die an Straßen­rändern stehen. Ausgenommen waren Parks und Wildwuchs­flächen.

Faisal Moola, Direktor der David Suzuki Foundation und Professor für Ökologie an der University of Toronto, der ebenfalls an der Studie mitwirkte, sagte, dass die Ergebnisse alternative Möglichkeiten aufzeigen, wie man soziale Probleme behandeln könnte. „Es ist viel einfacher, in die Pflanzung von Bäumen zu investieren, als das mittlere Einkommen aller Einwohner einer Stadt zu erhöhen. Das soll keineswegs davon ablenken, dass wir uns um die systemischen Probleme wie Armut und den Zugang zum Gesundheitssystem kümmern müssen,“ sagte er, „aber die Studie deutet darauf hin, dass auch Umweltfaktoren eine große Rolle für die Gesundheit der Menschen spielen.“

Toronto ist eine vergleichsweise grüne Stadt, doch die Bäume sind nicht gleichmäßig verteilt. In gehobenen Wohngegenden befinden sich weit mehr Straßenbäume als in ärmeren Gebieten oder auch im Finanzdistrikt mitten im Zentrum. „Es würde mich wirklich freuen, wenn die Stadt sich die Ergebnisse ansehen würde und sagt, warum fangen wir nicht an, die weniger grünen Gebiete unserer Stadt aufzuforsten, zusätzlich zu den weiteren sozialen Problemen, die wir angehen müssen.“ sagte Moola.

Eine Verantwortliche der Stadt sagte, dies sei eine hervorragende Verbesserungsmöglichkeit, bei vergleichsweise geringem finanziellen Aufwand.

Der Bürgermeister von Toronto, John Tory, hat angekündigt, das Budget für die Baumpflanzungen bis 2019 von 7 Millionen auf 14 Millionen Dollar zu verdoppeln.

Auch andere Studien sind zu dem Ergebnis gekommen, dass Torontos grünes Dach positive Auswirkungen hat. TD economists haben 2014 herausgefunden, dass die 10 Millionen Stadtbäume einen Wert von 80 Millionen Dollar bezüglich dem Nutzen für den Umweltschutz und Kosteneinsparungen darstellen. Sie nehmen Regenwasser auf und mildern dadurch Überflutungen und Bodenerosion. Sie absorbieren Luftverschmutzungen und wirken gegen den Klimawandel indem sie rund ein Viertel der CO² Emissionen der ansässigen Industrie binden.

Sie sind die Lungen der Stadt.“ sagte Stadträtin Sarah Doucette, „Ja, ich umarme Bäume – und ich liebe es!“

Link zum Beitrag in „the star

oder hier: nature.com

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